Όλα ξεκίνησαν στις 23 Ιουλίου του 1967. Οι Beatles, που εκείνη την περίοδο χαίρουν μεγαλύτερης δημοφιλίας κι απ’ τον… Χριστό (έτσι έλεγε ο Lennon – και όχι άδικα), έρχονται, εν μέσω χούντας, στην Ελλάδα, μετά από προτροπή του John Lennon.

Η άφιξη των Beatles στην Ελλάδα.
Σκοπός τους, σύμφωνα με την αυτοβιογραφία του Paul McCartney, ήταν να αγοράσουν ένα νησί για τη δημιουργία μιας χίπικης κοινότητας όπου «κανένας δεν θα μπορούσε να σου πει να μην καπνίζεις». Και όλοι ξέρουμε πολύ καλά τι δεν ήθελαν να σταματήσουν να καπνίζουν οι Fabulous Four.
Τα ναρκωτικά ήταν πιθανώς ο κύριος λόγος που θέλαμε να αγοράσουμε κάποιο νησί. Ήταν μια επιθυμία που είχαμε λόγω των ναρκωτικών. Σκεφτόμασταν πως θα ήταν τέλεια. Είχε θάλασσα, θα παίζαμε στον ήλιο… Θα είχαμε και ένα στούντιο εκεί. Κάπως έτσι το φανταζόμασταν.
Οι Beatles κατέφθασαν στην Ελλάδα στις 23 Ιουλίου και πέρασαν από διάφορα μέρη, όπως την Αράχωβα και τους Δελφούς.
Οι Beatles στην Αράχωβα μαζί με παραδοσιακούς οργανοπαίκτες.

  

Το χουντικό καθεστώς είχε αρχικά απαγορεύσει στην διάσημη μπάντα να επισκεφθεί τη χώρα, αλλά τα «Σκαθάρια» δεν το έβαλαν κάτω και τελικά η είσοδος τους επιτράπηκε. Έπειτα από μια μίνι κρουαζιέρα στα κυκλαδίτικα νησιά, τα θρυλικά Σκαθάρια έχουν ήδη αρχίσει να συνειδητοποιούν πως στην Ελλάδα θα έβρισκαν αυτό ακριβώς που ζητούσαν. Ο Derek Taylor, δημοσιογράφος που ακολουθούσε τους Beatles, γράφει:
Θα μέναμε όλοι μαζί, σε μία τεράστια εγκατάσταση. Οι τέσσερίς τους και ο Brian (σ.σ. ο Brian Epstein, manager της μπάντας) θα είχαν στο κέντρο του νησιού τον βασικό χώρο όπου θα δούλευαν – έναν μεγάλο γυάλινο θόλο, κάτι σαν το Crystal Palace. Στον περίγυρο θα έχτιζαν από ένα σπίτι ο καθένας και στα περίχωρα θα μέναμε εμείς οι συνεργάτες τους μαζί με τις οικογένειές μας και τους φίλους τους. Ήταν εκπληκτική ιδέα! Θα στήναμε κάτι ανεπανάληπτο και θα αποκοβόμασταν από όλο τον κόσμο. «Έχουν δοκιμαστεί τα πάντα. Πολέμους, εθνικισμό, φασισμό, κομμουνισμό, καπιταλισμό θρησκεία. Τίποτα απ’ αυτά δεν λειτούργησε. Γιατί όχι αυτό;» έλεγε ο John Lennon.
Αφού κάνουμε μία παύση για να υποκλιθούμε στο τεράστιο μέγεθος του πάντα ονειροπόλου John Lennon, ας συνεχίσουμε την ιστορία μας.
Ο Ringo Starr, στις 26 Ιουλίου, είχε φύγει από την Ελλάδα με προορισμό την Αγγλία και η υπόλοιπη τριπλέτα νοίκιασε ένα γιοτ 24 καμπινών -μικρούλι- και έκανε μίνι κρουαζιέρα στα νησιά βόρεια της Αθήνας, μαζί με ένα 8μελές πλήρωμα. Όλη η μέρα τους πέρασε ανέμελα και περιλάμβανε πολλαπλές στάσεις σε νησιά, ηλιοθεραπεία και ναρκωτικά (φυσικά). Μετά από αρκετές ώρες περιπλάνησης, οι Beatles βρήκαν τελικά αυτό που έψαχναν. Ήταν ένα νησάκι που αναφέρεται παντού ως Leslo, παρόλο που -προφανώς- τέτοιο νησί δεν υπάρχει, και φημολογείται πως ήταν η Αγία Τριάδα, ένα μικρό νησάκι απέναντι από την Ερέτρια. Το νησάκι αυτό περιτριγυριζόταν από τέσσερα άλλα μικρότερα, στο καθένα απ’ τα οποία θα χτιζόταν από μία βίλλα, για κάθε ένα από τα τέσσερα Σκαθάρια.
Ο George Harrison έχει γράψει:
Νοικιάσαμε ένα πλοίο στην Αθήνα και αρχίσαμε να ψάχνουμε για νησί. Κάποιος είχε ρίξει την ιδέα να επενδύσουμε κάποια χρήματα για να αγοράσουμε ένα νησί και το είχαμε βρει σαν εξαιρετική ιδέα. Θα πηγαίναμε εκεί και θα ξεσαλώναμε.
Η βόλτα ήταν απίθανη. Εγώ κι ο John ήμασταν μαστουρωμένοι καθ’ όλη τη διάρκεια και καθόμασταν στο μπροστινό μέρος του πλοίου και παίζαμε γιουκαλίλι. Η ηπειρωτική Ελλάδα ήταν στα αριστερά μας και είδαμε ένα μεγάλο νησί στα δεξιά μας. Ο ήλιος έλαμπε και εμείς τραγουδούσαμε το ‘Hare Krishna’ για ώρες ατελείωτες.
Τελικά αποβιβαστήκαμε σε μια παραλία που είχε κοντά ένα χωριό, αλλά με το που κατεβήκαμε από το πλοίο άρχισε να βρέχει. Ήταν μια τρομερή καταιγίδα και έπεφταν κεραυνοί και το μοναδικό κοντινό σημείο για να προστατευτούμε ήταν το σπίτι ενός ψαρά. «Συγγνώμη κύριε, μπορούμε να μείνουμε για λίγο στο σπίτι σας;» του είπαμε.
Το νησί ήταν γεμάτο με βότσαλα αλλά ο Alex μας είπε «Δεν πειράζει, θα φέρουμε το στρατό και θα τα αφαιρέσουμε». Εν τέλει φύγαμε και δεν ξαναπέρασε το νησί απ’ το μυαλό μας.
Για την ιστορία, ο Alex που αναφέρει ο Harrison, ήταν ο Alexis ‘Magic Alex’ Mardas, ένας Έλληνας φίλος των μελών της μπάντας. Ο John Lennon του έδωσε το midname «Magic» λόγω των εξαιρετικών γνώσεων που είχε σε τεχνολογικά θέματα. Συν τοις άλλοις, τον αποκαλούσε «Guru». Στην παρακάτω φωτογραφία τον βλέπετε να ποζάρει με τον Paul McCartney και τον John Lennon.

Εν τέλει, τα μεγαλεπήβολα σχέδια των Beatles για την αγορά του νησιού, άρχισαν να ξεθωριάζουν όσο περνούσαν οι μέρες. Στο μεταξύ, όμως, ο manager της μπάντας είχε ήδη αρχίσει να κινεί τα νήματα για την αγορά, με την διαδικασία να αργεί, λόγω και του νεοσύστατου χουντικού καθεστώτος στη χώρα μας. Όταν επιτέλους είχαν ξεπεραστεί οι δυσκολίες και είχαν καταφέρει και αυτοί να πάρουν άδεια μετακίνησης του ποσού που απαιτούταν, οι Beatles είχαν ήδη αλλάξει άποψη και τα πλάνα τους είχαν αλλάξει άρδην. Στο μεταξύ, οι ισοτιμίες είχαν αλλάξει, και κάπως έτσι οι 90.000 λίρες που «σήκωσαν» από την τράπεζα, τους επιστράφηκαν αυξημένες κατά 11.400.
Καθόλου κακό deal για τα Σκαθάρια που μάλλον δύσκολα θα ξέχασαν τις συγκεκριμένες διακοπές. Το παράπονο μένει σε εμάς. Ε, όλο και κάποιο υποβρύχιο θα βρίσκαμε για να κάνουμε μπάνιο δίπλα στον Paul McCartney μέχρι να μας βρει η ιδιωτική ασφάλειά του. Όσο για τον ίδιο, σχολιάζοντας την τελική απόφασή τους, έχει δηλώσει (μάλλον μαστουρωμένος):
Ευτυχώς που δεν το αγοράσαμε. Συνειδητοποιήσαμε πως μια τέτοια αγορά σίγουρα θα έφερνε τσακωμούς μεταξύ μας, για διάφορους λόγους όπως το ποιος θα καθαρίσει. Και δεν νομίζω πως κάτι τέτοιο θα πέρναγε από το μυαλό οποιουδήποτε από εμάς

Αφήστε μια απάντηση