Το πιο σκληρό και βάρβαρο άθλημα: μπάλα, πάλη, ξύλο σε ένα μεγάλο κλουβί!

Θες να δεις μπάλα, γκολ και ξύλο; Πολύ ξύλο όμως. Αν ναι, τότε δεν έχεις παρά να επισκεφθείς την Φλωρεντία την τρίτη εβδομάδα του Ιουνίου.

Η ιστορία αρχίζει από την ρωμαϊκή εποχή αλλά άρχισε να γράφεται πιο καθαρά στη Φλωρεντία των Μεδίκων τον 16ο αιώνα. Είναι η εποχή της Αναγέννησης, η οποία έχει ταυτιστεί με τους μεγάλους ζωγράφους, με την τέχνη. Είναι και η εποχή, όμως, του calcio storico, το οποίο μάλλον δεν το λες και τέχνη.

Κι ας είναι ένα άθλημα, στο οποίο, αρχικά, είχαν δικαίωμα συμμετοχής μόνο οι ευγενείς. Κι ας μην υπάρχει καμία ευγένεια την ώρα του αγώνα. Ή μάλλον την ώρα της μάχης, της πάλης, του ξύλου μέχρι τέλους!

Μιλάμε για ένα άθλημα, άλλωστε, στο οποίο είναι συχνό φαινόμενο το να χάσεις δόντια, το να σπάσει η μύτη σου, το να αλλοιωθεί γενικά το πρόσωπο σου ή άλλα σημεία του σώματος σου. Ενα άθλημα, το οποίο… χάθηκε για περίπου δύο αιώνες, μέχρι να το ξαναβρεί ο… Μπενίτο Μουσολίνι.

Αυτός ήταν που αποφάσισε να το επαναφέρει, το 1930, όχι φυσικά για να τιμήσει τους ευγενείς της Φλωρεντίας του 16ου αιώνα ή τους αρχαίους Ρωμαίους. Ο «Ντούτσε» δεν είχε τέτοιες ανησυχίες…

Σκοπός του Μουσολίνι ήταν να σκληραγωγήσει τη νεολαία του φασιστικού κόμματος και καλύτερη επιλογή από το calcio storico, ή calcio Fiorentino όπως έχει καθιερωθεί, δεν θα μπορούσε να κάνει. Τι είναι, όμως, αυτό το calcio;

Είναι μπάλα, πάλη, ξύλο. Είναι ένα άθλημα στο οποίο πρέπει να βάλεις γκολ είτε με το χέρι είτε με το πόδι αλλά για να τα καταφέρεις θα πρέπει να αντέξεις το πολύ ξύλο που θα φας.

Δεν μιλάμε για ράγκμπι. Μιλάμε για κάτι πολύ πιο βάρβαρο, πολύ πιο επικίνδυνο, πολύ πιο επίπονο. Μιλάμε για ένα άθλημα, το οποίο μπορεί ο καθένας να απολαύσει από κοντά, αν ταξιδέψει τον Ιούνιο στη Φλωρεντία. Εκεί, στην Piazza Santa Croce, ο δήμος δημιουργεί ένα κλουβί, γεμίζει την πλατεία με άμμο και στη συνέχεια αναλαμβάνουν οι τέσσερις… ενορίες της πόλης! Είναι οι Μπλε της Santa Croce, είναι οι Κόκκινοι της Sant Maria Novella, είναι οι Λευκοί του Santo Spirito και είναι και οι Πράσινοι του San Giovanni.

Η κάθε ομάδα, για να μπούμε και στους κανόνες του παιχνιδιού, έχει 27 παίκτες στο γήπεδο και παίζουν… φουλ επίθεση! Είναι 4 οι τερματοφύλακες, 3 οι επιθετικοί μπακ, 5 οι κεντρικοί αμυντικοί και 15 οι επιθετικοί! Απαραίτητη διευκρίνιση: Και οι 27 παίζουν κανονικά στο ματς αφού αλλαγές δεν επιτρέπονται!

Μπαίνουν στο κλουβί, αρχίζουν να παίζουν ξύλο και ο στόχος είναι να μην τραυματιστεί κανείς γιατί, όπως προαναφέραμε, αλλαγές δεν υπάρχουν. Τραυματισμοί, φυσικά, προκύπτουν συνεχώς αλλά ακόμη και με σπασμένες μύτες, απώλειες δοντιών, σπασμένα σαγόνια ή μαυρισμένα μάτια, συνεχίζουν κανονικά! Ο μεγάλος Πάολο Μοντέρο, δεδομένο θα το εκτιμούσε…

Παλιότερα, οι νικητές έπαιρναν μια… αγελάδα. Σήμερα το έπαθλο είναι ένα δείπνο. Μαζί με την ηθική ικανοποίηση…