Στις 23 Ιουνίου του 1894, ο Γάλλος παιδαγωγός και ιστορικός, Πιερ ντε Κουμπερντέν οργάνωνε το συνέδριο το οποίο έμελλε να φέρει και την αναβίωση των Ολυμπιακών Αγώνων.

Η Ελλάδα, ως η χώρα που γέννησε τους Αγώνες, θεωρήθηκε η ιδανική επιλογή για να αποτελέσει την οικοδέσποινα της πρώτης σύγχρονης, θερινής έκδοσής τους, από τις 6 μέχρι και τις 15 Απριλίου του 1896.

Ο αριθμός των αθλητών που πήραν μέρος ήταν μεν μικρός, ωστόσο η συμμετοχή ήταν η μεγαλύτερη μέχρι τότε σε αθλητική διοργάνωση. Συνολικά, συμμετείχαν αθλητές από 14 χώρες (Αυστραλία, Αυστρία, Βουλγαρία, Γαλλία, Γερμανία, Δανία, Ελβετία, Ελλάδα, Η.Π.Α, Ιταλία, Μεγάλη Βρετανία, Ουγγαρία, Σουηδία και Χιλή) σε 9 διαφορετικά αθλήματα (αντισφαίριση, άρση βαρών, γυμναστική, κολύμβηση, ξιφασκία, πάλη, ποδηλασία, σκοποβολή και στίβος), αφού κωπηλασία και ιστιοπλοΐα ματαιώθηκαν λόγω καιρικών συνθηκών.

Η Ελλάδα συγκέντρωσε 46 συνολικά μετάλλια, με το χρυσό του Σπύρου Λούη στον μαραθώνιο να ξεχωρίζει, ενώ οι Αγώνες που διεξήχθησαν στο Παναθηναϊκό Στάδιο, το Ζάππειο, το Ποδηλατοδρόμιο του Φαλήρου, τον Κόλπο της Ζέας, τον Όμιλο Αντισφαίρησης Αθηνών και το Σκοπευτήριο της Καλλιθέας, γνώρισαν μεγάλη επιτυχία με το ελληνικό κοινό να συμμετέχει μαζικά.

Η τελετή έναρξης των Αγώνων, στις 6 Απριλίου του 1896, στο Παναθηναϊκό Στάδιο. Στην πρώτη σειρά διακρίνονται μέλη από εννέα μπάντες του στρατού και του ναυτικού και 150 τραγουδιστές που ερμηνεύουν τον Ολυμπιακό Ύμνο.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Η βασιλική οικογένεια στην έναρξη του αγωνίσματος της ποδηλασίας στις 8 Απριλίου, στο Φάληρο. Στο κέντρο χαιρετάει ο Βασιλιάς Γεώργιος και δεξιά του διακρίνεται ο πρίγκιπας Κωνσταντίνος.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Μέλη της ελληνικής και της γαλλικής ομάδας στον τελικό της ξιφασκίας στο Ζάππειο, στις 7 Απριλίου του 1896.

 

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Ο Καρλ Σούμαν, μέλος της ομάδας γυμναστικής της Γερμανίας, εκτελεί το πρόγραμμα που θα του χαρίσει το χρυσό μετάλλιο στον ίππο, στις 9 Απριλίου του 1896, στο Παναθηναϊκό Στάδιο. Κατά τη διάρκεια των Αγώνων, ο Γερμανός κέρδισε 4 χρυσά, όντας ο πιο πετυχημένος αθλητής των πρώτων θερινών αγώνων στη σύγχρονη ιστορία.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Ο Γερμανός Φρίντριχ Τράουν και ο Ιρλανδός Τζον Μπόλαντ, μέλη μικτής ομάδας, αντιμετωπίζουν τους Έλληνες Διονύση Κασδαγλή και Δημήτρη Πετροκόκκινο στον τελικό του διπλού του τουρνουά τένις των Αγώνων, στις 11 Απριλίου, στον Όμιλο Αντισφαίρισης, με τους πρώτους να κατακτούν τελικά το χρυσό.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Οι ποδηλάτες στην γραμμή εκκίνησης του ποδηλατοδρομίου του Φαλήρου, για τον διάρκειας 12 ωρών αγώνα τους, στις 12 Απριλίου του 1986. Μεγάλος νικητής, ο Αυστριακός Άντολφ Σμαλ, με δεύτερο τον Βρετανό Φρανκ Κίπινγκ.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Μέλη της γερμανικής ομάδας ποζάρουν εν πλω καθ’ οδόν για τους Αγώνες.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Ο Έλληνας αθλητής Νικόλαος Ανδριακόπουλος, ετοιμάζεται να κερδίσει το χρυσό μετάλλιο στην αναρρίχηση επί κάλω, στις 10 Απριλίου, στο Παναθηναϊκό Στάδιο.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Μέλη της ομάδας του Πανεπιστημίου του Πρίνστον, που εκπροσώπησαν τις Η.Π.Α στους Αγώνες.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

Η ομάδα γυμναστικής της Γερμανίας, με επικεφαλής τον Φριτζ Χόφμαν, στο Παναθηναϊκό Στάδιο στις 9 Απριλίου.

© Παρέχεται από: 24 Media Digital S.A.

 

Φωτογραφίες: AP Photos