Translate this page

EnglishFrançaisDeutschΕλληνικάItalianoPortuguêsРусскийEspañol

O Nick “The Greek” αποτελεί τον απόλυτο θρύλο στον κόσμο των τυχερών παιχνιδιών.

Δισεκατομμύρια πέρασαν από τα χέρια του και ο ίδιος έλεγε πως έχει περάσει πάνω από 70 φορές από την απόλυτη φτώχια στον πλούτο.

Ο Νίκος Δάνδολος, όπως ήταν το όνομά του, γεννήθηκε στο Ρέθυμνο το 1883 και το 1902, σε ηλικία 19 ετών, έφυγε για την Νέα Υόρκη.

Eίχε σπουδάσει φιλοσοφία στην ευαγγελική σχολή, μίλαγε 5 γλώσσες και λάτρευε ιδιαίτερα τον Πλάτωνα και τον Αριστοτέλη σε όλη την διάρκεια της ζωής του αλλά τον κέρδισαν οι πιθανότητες και έτσι βρέθηκε στο Μόντρεαλ όπου γνώρισε τον ιππόδρομο και άρχισε να τζογαρει.

Μέσα σε έξι μήνες έβγαλε μισό εκατομμύριο δολάρια αλλά πολύ γρήγορα έμεινε και πάλι απένταρος.

Tότε ξεκίνησε να πηγαίνει σε τοπικά καζίνο και λέσχες και έγινε κολλητός φίλος με τον Νέστορα, τον πιο θρυλικό τζογαδόρο της εποχής που έλεγε: «αν ο Θεός θέλει να μάθει να παίζει, θα έρθει σε μένα».

Εκεί είχε την πρώτη του επαφή με τα ζάρια και τα χαρτιά και δεν άργησε να γίνει άσσος σε όλα τα είδη παιχνιδιών.

Τότε ήταν που άρχισε να χτίζεται ο μύθος γύρω από τον “Nick The Greek” και όπου εμφανιζόταν γινόταν πανικός. Αρκετά καζίνο της εποχής προθυμοποιήθηκαν να του κόβουν μέχρι και μισθό μιας και οι πελάτες αντιμετώπιζαν ακόμη και σαν «αξιοθέατο» την παρουσία του Nick The Greek στα τραπέζια.

Διάφορες ιστορίες από τα τραπέζια που έβλεπαν το φως της δημοσιότητας ενίσχυαν τον θρύλο γύρω από τον Έλληνα παίκτη.

Όταν ο Nick The Greek ταπείνωσε τον αρχηγό της Μαφίας 

Στο κέντρο Ελ Μαρόκο της Νέας Υόρκης ένα βράδυ ο Νικ αναμετρήθηκε στο πόκερ με τον νονό της Μαφίας, Κοστέλλο.

Ο Νικ κέρδισε εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια και όταν σηκώθηκε από το τραπέζι ο Κοστέλλο του είπε: «Έλληνα δεν συνεχίζεις και φεύγεις γιατί είσαι δειλός». Ο Nick The Greek στράφηκε στον βασιλιά της Αιγύπτου, τον Φαρούκ, που ήταν ανάμεσα στους θεατές και του ζήτησε να ανακατέψει την τράπουλα. Στην συνέχεια γύρισε στον Κοστέλλο και του είπε: «Και τώρα Αμίγκο, έλα να τραβήξουμε από ένα χαρτί. Όποιος τραβήξει το μεγαλύτερο κερδίζει $500.000». Ο Κοστέλλο δεν περίμενε αυτή την αντίδραση και κοίταξε άγρια τον αντίπαλό του. Στην συνέχεια άναψε το πούρο του και αποχώρησε από το κέντρο με τους άνδρες της ασφάλειάς του. 

Το πρωτοσέλιδο της εφημερίδας New York Times την επόμενη ημέρα έγραφε πως ο Nick The Greek ταπείνωσε τον Κοστέλλο και ήταν αδιαμφισβήτητα ο βασιλιάς του πόκερ. Δεν είναι τυχαίο που λίγα χρόνια μετά τον θάνατό του μπήκε στο Poker Hall of Fame, την μεγαλύτερη αναγνώριση που μπορεί να λάβει ένας παίκτης πόκερ.

Ο Nick The Greek είχε ισχυρούς φίλους όπως ο Σινάτρα, ο Σαβάλας, ο Ωνάσης αλλά και ο Αϊνστάιν.

Ο Νick The Greek και ο Αϊνστάιν

Μια μέρα ο Nick The Greek πήγε να ξεναγήσει τον φίλο του Άλμπερτ Αϊνστάιν στο Λας Βέγκας που μόλις είχε ανοίξει. Ο Νικ φοβούμενος πως οι φίλοι του θα κοροϊδεύουν τον Αϊνστάιν αν μάθαιναν πως είναι διακεκριμένος επιστήμονας τον σύστησε ως τον Μικρό Αλ που εξουσιάζει τα παιχνίδια στο Jersey.

Η μαραθώνια αναμέτρηση με τον Johnny Moss

Ο θρύλος θέλει τον Nick The Greek να έχει παίξει με τον κορυφαίο παίκτη πόκερ, Johnny Moss ένα παιχνίδι που κράτησε 5 μήνες, από τον Ιανουάριο μέχρι και τον Μάιο του 1949. Διάλειμμα έκαναν μόνο για ύπνο και φαγητό και τελικά ο Nick The Greek έχασε πάνω από 2.000.000 δολάρια. Φεύγοντας είπε την ατάκα που έμεινε στην ιστορία: «Κύριε Μος, θα πρέπει να σας αφήσω να φύγετε…» και έπειτα πήγε να κοιμηθεί.

Πολλοί πιστεύουν πως από αυτή την μαραθώνια αναμέτρηση γεννήθηκε η ιδέα του World Series of Poker.

Χαρακτηριστικό ήταν πως τον ενδιέφερε μόνο η συγκίνηση του παιχνιδιού και όχι η νίκη. Τα λεφτά δεν τα υπολόγισε ποτέ και τελικά έφυγε από την ζωή σε ηλικία 83 ετών πάμφτωχος από καρδιακή προσβολή, ανήμερα τα Χριστούγεννα του 1966. Οι φίλοι του φρόντισαν να έχει μια πολυτελέστατη τελετή και τον αποχαιρέτησαν σε χρυσό φέρετρο.

Η κηδεία του έγινε στο Las Vegas και εκεί ήταν όλοι, από αστέρες του Χόλυγουντ μέχρι μαφιόζους με πολυτελέστατες λιμουζίνες.

Χαρακτηριστική είναι η φράση πως ο Frank Sinatra στην κηδεία του έκλαιγε σαν μικρό παιδί και στην ομιλία του είπε μεταξύ άλλων: «Νικ, ήσουν τόσο αγνός και έντιμος που η μόνη περιουσία σου ήταν οι αγαθοεργίες σου».

Σύμφωνα με αναφορές που έγιναν κάθε μέρα ο Nick The Greek έδινε χρήματα σε όσους του ζητούσαν ακόμη και προς το τέλος της ζωής του που επιβίωνε παίζοντας στις μικρότερες λέσχες και στα χαμηλότερα stakes.