EnglishFrançaisDeutschΕλληνικάItalianoPortuguêsРусскийEspañol

Η δημοσιότητα στην ελεύθερη αγορά των ΗΠΑ υπήρξε πάντα το έξτρα εφόδιο του αστού ή του μεροκαματιάρη που εποφθαλμιούσε την ταξική του ανέλιξη, κυνηγώντας το δικό του American dream.

Στις αρχές του περασμένου αιώνα, που η τεχνολογική εξέλιξη δεν είχε ακόμα δώσει λαβή στον Άντι Γουόρχολ για να αποδώσει τα λεπτά δημοσιότητας που αναλογούν στον καθένα, οι τρόποι για να κερδίσει κάποιος αναγνωρισιμότητα ήταν ποικίλοι και αρκετοί εξ’ αυτών ανορθόδοξοι.

Κάποιοι ήταν και άκρως ριψοκίνδυνοι. Όπως αυτός που επέλεξε ένας Κρητικός, το μακρινό 1930, στην άλλη άκρη του Ατλαντικού. Ο Γιώργος Σταθάκης ήταν Έλληνας μετανάστης που ζούσε μόνιμα στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης και εργαζόταν ως σεφ. Στόχος του ήταν να γίνει «talk of the town» και να βγάλει γρήγορο χρήμα για να εκδώσει ένα βιβλίο με μεταφυσικές εμπειρίες.

Το μέσο με το οποίο θα το πετύχαινε ήταν ένα… βαρέλι. Όχι όμως ένα κανονικό βαρέλι, αλλά μία τόσο μεγάλη και ισχυρή κυλινδρική κατασκευή που θα τον «φιλοξενούσε» και θα άντεχε στην πτώση από τους καταρράκτες του Νιαγάρα.

Το γεγονός ήταν ικανό να μαζέψει δημοσιογράφους και πλήθος κόσμου στο σημείο απ’ όπου θα έπεφτε ο Σταθάκης. Οι καταρράκτες Horseshoe του Νιαγάρα δεν είναι οι υψηλότεροι, αλλά είναι οι πιο επιβλητικοί, ως οι πιο ογκώδεις στον κόσμο (κάθε δευτερόλεπτο πέφτουν στο ποτάμι 750.000 γαλόνια νερού) και προσελκύουν εκατομμύρια επισκέπτες κάθε χρόνο.

Εκείνη την εποχή αρκετοί επίδοξοι κασκαντέρ ή μαθητευόμενοι μάγοι αναζήτουσαν δόξα από την αξία του… ηττημένου, αφήνοντας τα ορμητικά νερά του Νιαγάρα να τους παρασύρουν. Η επιβίωση και μόνο αρκούσε για να δουν τη φωτογραφία τους στις εφημερίδες. Δεν είχαν όμως όλες αυτές οι απόπειρες happy end.

Για το παράτολμο εγχείρημα του 46χρονου άνδρα χρειάστηκε ένα ειδικό βαρέλι κατασκευασμένο από ξύλο και ατσάλι, με μήκος 10 μέτρων και πλάτος 5 ποδιών. Ο ίδιος θα δένονταν πάνω σε ένα ειδικό στρώμα ελατηρίων προς αποφυγή κραδασμών. Μαζί του πήρε μόνο μία φιάλη οξυγόνου, λάθος που αποδείχτηκε μοιραίο. Συντροφιά θα του έκανε το κατοικίδιο του, μια χελώνα, ονόματι Sonny, που σύμφωνα με τον ίδιο ήταν 150 ετών.

Η ημέρα που επέλεξε ο Σταθάκης για να γίνει διάσημος σε όλη την Αμερική ήταν η 5η Ιουλίου του 1930. Το ενδιαφέρον Τύπου και κοινής γνώμης για το happening ήταν τεράστιο. Έγινε θέμα ακόμα και στους New York Times, ενώ είναι απολύτως ενδεικτικό ότι μέχρι και σήμερα σώζεται βίντεο σε άριστη κατάσταση.

Στις 2:30 το μεσημέρι εκείνης της ημέρας το βαρέλι πέφτει μέσα στα νερά του ποταμού. Καθώς τα ορμητικά νερά παρασύρουν το αυτοσχέδιο πλεούμενο του Σταθάκη στο χείλος του καταρράκτη, η αγωνία του κόσμου, που παρακολουθούσε από τις όχθες, κορυφώνεται. Η πτώση είναι σφοδρή και διαρκεί μόλις ελάχιστα δευτερόλεπτα, ωστόσο, με την προσγείωση του βαρελιού συμβαίνει κάτι απρόβλεπτο. Το βαρέλι παγιδεύεται πίσω από τους καταρράκτες και είναι αδύνατο για τους βοηθούς του Σταθάκη να το πλησιάσουν και να τον απεγκλωβίσουν.

O βετεράνος Riverman Γουίλιαμ «Red» Χιλ, τον οποίο ο Σταθάκης είχε προσλάβει για να ανακτήσει το βαρέλι και να το οδηγήσει στην ακτή, περίμενε μάταια. Είχε ήδη σουρουπώσει και το βαρέλι δεν φαινόταν πουθενά. Την αυγή, το επόμενο πρωί, εθεάθη κοντά στο Falls View Bridge. Χρειάστηκαν τέσσερις ώρες για τον Χιλ να παγιδεύσει το βαρέλι, να το τραβήξει στην ακτή και να ανοίξει την καταπακτή του.

Φυσικά ο Σταθάκης δεν ήταν ζωντανός. Δεν είχε κανένα τραύμα, αλλά είχε πεθάνει από ασφυξία, περίπου οχτώ ώρες μετά την πτώση στο ποτάμι. Ένας εργαζόμενος στην βαρελοποιία «Buffalo», που είχε κατασκευάσει το βαρέλι, είπε αργότερα στους δημοσιογράφους ότι προσπάθησαν να τον πείσουν να πάρει και άλλη μία φιάλη οξυγόνου αλλά ο ίδιος είπε ότι μία ήταν αρκετή. «Υπήρχε χώρος για δέκα, αλλά δεν ήθελε. Θεωρούσε ήδη τις τρεις ώρες μεγάλο διάστημα». Σύμφωνα με δημοσιεύματα, φέρεται να είχε δηλώσει το εξής: «Εάν δεν βγω σε τρεις ώρες τότε δεν θα υπάρχει λόγος να συνεχίσω να ζω έτσι κι αλλιώς».

Από τα δύο όντα μέσα στο βαρέλι, βγήκε σώα μόνο η χελώνα. Λίγες ημέρες αργότερα μαθεύτηκε ότι ο Σταθάκης γνώριζε τους κινδύνους του εγχειρήματος από ένα κείμενο που είχε γράψει σε τοπική εφημερίδα. Ο επίλογος του παρέπεμπε σε έναν άνθρωπο που ετοιμαζόταν να γίνει θυσία σε μια ανώτερη δύναμη. «Θεοί του Νιαγάρα να είστε προετοιμασμένοι στις 5 Ιουλίου να λάβετε τον πιστό σας ακόλουθο και λάτρη της ομορφιάς και του μυστηρίου σας. Και εάν με κρατήσετε αιχμάλωτο αιώνια δεχθείτε στην θυσία μου με την ελπίδα οι θεϊκές νύμφες να ραντίσουν τον τάφο μου με λουλούδια από τον κήπο του παλατιού σας».

Κανείς εν τέλει δεν κατάλαβε ποτέ αν το American dream του Σταθάκη ήταν να «δαμάσει» τον Νιαγάρα ή να υποταχθεί, με τίμημα τη ζωή του, στη δύναμη του…

 

Πριν φύγετε…

Ονομασίες κρατών που προέρχονται από τα ελληνικά. Ιράν, Αιθιοπία, Σκωτία, Φιλιππίνες, ακόμη και το Αζερμπαϊτζάν…

Ονομασίες κρατών που προέρχονται από τα ελληνικά. Ιράν, Αιθιοπία, Σκωτία, Φιλιππίνες, ακόμη και το Αζερμπαϊτζάν…

Πολλά είναι τα κράτη στον παγκόσμιο χάρτη που οφείλουν την ονομασία τους στην ελληνική γλώσσα. Αργεντινή: Η ονομασία της δεύτερης μεγαλύτερης χώρας...
Read More
Αντρέας Ζέππος, ο ψαράς από το Αϊβαλί που στην κατοχή μοίραζε ψάρια στους άπορους του Πειραιά…

Αντρέας Ζέππος, ο ψαράς από το Αϊβαλί που στην κατοχή μοίραζε ψάρια στους άπορους του Πειραιά…

Στο τέλος του 19ου αιώνος, η περιοχή του Νέου Φαλήρου είχε μετατραπεί σε κοσμική λουτρόπολη με εντυπωσιακά ξενοδοχεία. Ακριβώς την...
Read More
Βυζάντιο και αποχετευτικό σύστημα – Όταν στην υπόλοιπη Ευρώπη δεν υπήρχαν καν τουαλέτες

Βυζάντιο και αποχετευτικό σύστημα – Όταν στην υπόλοιπη Ευρώπη δεν υπήρχαν καν τουαλέτες

Πώς βγήκε η λέξη παστρικός και γιατί τιμωρούνταν οι ιερείς αν έκαναν περισσότερα από δύο λουτρά την ημέρα; Η εξέδρα...
Read More
40 ιδιοφυείς ιδέες σε σχολεία που θα ευχόμασταν να είχαμε και εμείς

40 ιδιοφυείς ιδέες σε σχολεία που θα ευχόμασταν να είχαμε και εμείς

Είτε είστε στο δημοτικό, το γυμνάσιο, το λύκειο, είτε σε οποιοδήποτε πανεπιστήμιο, δεν υπάρχει καλύτερη στιγμή για τους μαθητές. Τα...
Read More
Ζεύγμα: Η αρχαία ελληνική πόλη με τα εκπληκτικής τέχνης ψηφιδωτά

Ζεύγμα: Η αρχαία ελληνική πόλη με τα εκπληκτικής τέχνης ψηφιδωτά

Η Ζεύγμα ήταν μια αρχαία ελληνιστική πόλη που βρίσκεται στη σημερινή νότιο-ανατολική Τουρκία. Το 80% του αρχαιολογικού της χώρου βρίσκεται...
Read More
Τα επτά μυστικά του Παναθηναϊκού Σταδίου

Τα επτά μυστικά του Παναθηναϊκού Σταδίου

Τι κρύβεται κάτω από τα κατάλευκα μάρμαρα και τους γύρω λόφους. Τα στοιχεία- κλειδιά για να καταλάβουμε το μεγαλοπρεπές έργο...
Read More
Αρεόπολη: Ταξίδι στον χρόνο και στην ιστορία

Αρεόπολη: Ταξίδι στον χρόνο και στην ιστορία

Είναι από τους προορισμούς εκείνους που δεν γνωρίζουν εποχή. Διαθέτει μία μοναδική γοητεία, που μαγεύει τον επισκέπτη όποτε και αν...
Read More
Στυλίδα : Οικία με ενδοδαπέδια θέρμανση από το 2ο μ.Χ.αιώνα… Σπουδαια Αρχαιολογική ανακάλυψη

Στυλίδα : Οικία με ενδοδαπέδια θέρμανση από το 2ο μ.Χ.αιώνα… Σπουδαια Αρχαιολογική ανακάλυψη

Κοντά στο λιμάνι της σύγχρονης πόλης της Στυλίδας ήρθαν στο φως κατά τις εργασίες αντικατάστασης του δικτύου αποχέτευσης, δύο δωμάτια...
Read More
Άγιος Πορφύριος: Έχει Ο Θεός. Εκεί Που Απελπίζεσαι, Σου Στέλνει Κάτι Που Δεν Το Περιμένεις

Άγιος Πορφύριος: Έχει Ο Θεός. Εκεί Που Απελπίζεσαι, Σου Στέλνει Κάτι Που Δεν Το Περιμένεις

Να ξέρεις παιδί μου, ότι ο πονηρός όταν δεν μπορεί να μας νικήσει εσωτερικά, τότε μας κάνει αυτές τις εξωτερικές...
Read More
Τρίκαλα: Ένα μεγάλο ψηφιδωτό του Βασίλη Τσιτσάνη κοσμεί το Μουσείο Τσιτσάνη

Τρίκαλα: Ένα μεγάλο ψηφιδωτό του Βασίλη Τσιτσάνη κοσμεί το Μουσείο Τσιτσάνη

Ένα ψηφιδωτό του μεγάλου λαϊκού συνθέτη, του Τρικαλινού Βασίλη Τσιτσάνη κοσμεί από την παραμονή των Χριστουγέννων το Μουσείο Τσιτσάνη, και...
Read More
Ποια είναι η αρχαιότερη πόλη της Ελλάδας;

Ποια είναι η αρχαιότερη πόλη της Ελλάδας;

Πέρασε καιρός και η γη άρχισε να κατοικείται από ανθρώπους, αφού οι μεγαλύτερες και οι μικρότερες θεότητες, οι δυνάμεις και...
Read More
Αναστασία Κνιάζεβα: Το πιο όμορφο κορίτσι στον κόσμο μεγάλωσε – Δείτε πως είναι σήμερα

Αναστασία Κνιάζεβα: Το πιο όμορφο κορίτσι στον κόσμο μεγάλωσε – Δείτε πως είναι σήμερα

Τα tabloids την ονόμασαν την επόμενη Ιρίνα Σάικ και έγινε το νεότερο μοντέλο που εμφανίστηκε στην Γαλλική Vogue. Το 2017...
Read More
Σε μαγαζί στη Δράμα σερβίρουν τυφλός Και κοπέλα με Σύνδρομο Down

Σε μαγαζί στη Δράμα σερβίρουν τυφλός Και κοπέλα με Σύνδρομο Down

Στην περιοχή Διοικητηρίου της Δράμας, σε έναν δρόμο κέντρο–απόκεντρο, τη Δημοκρίτου, υπάρχει ένα ξεχωριστό παντοπωλείο–μεζεδοπωλείο. «Με… νου», γράφει στην είσοδο...
Read More
Μπορείς να δεις τα 9 πρόσωπα σε αυτή την εικόνα; Τότε το μυαλό σου είναι δυνατός «επεξεργαστής δεδομένων»

Μπορείς να δεις τα 9 πρόσωπα σε αυτή την εικόνα; Τότε το μυαλό σου είναι δυνατός «επεξεργαστής δεδομένων»

Εσείς πόσα πρόσωπα μπορείτε να διακρίνετε στην παραπάνω φωτογραφία; Αν βλέπετε και τα 9 που υπάρχουν τότε πραγματικά το μυαλό...
Read More
35 δηλώσεις του Αρχιεπισκόπου Χριστόδουλου που άφησαν ιστορία

35 δηλώσεις του Αρχιεπισκόπου Χριστόδουλου που άφησαν ιστορία

Ο Μακαριστός Αρχιεπίσκοπος Αθηνών και πάσης Ελλάδος Κυρός Χριστόδουλος της Ορθόδοξος Ανατολικής Εκκλησίας της Ελλάδος (17 Ιανουαρίου 1939 – 28...
Read More
Ο Έλληνας που έγινε θυσία στα νερά του Νιαγάρα. Το παράτολμο εγχείρημα που κατέληξε σε τραγωδία

Ο Έλληνας που έγινε θυσία στα νερά του Νιαγάρα. Το παράτολμο εγχείρημα που κατέληξε σε τραγωδία

Η δημοσιότητα στην ελεύθερη αγορά των ΗΠΑ υπήρξε πάντα το έξτρα εφόδιο του αστού ή του μεροκαματιάρη που εποφθαλμιούσε την...
Read More
Αυτός ήταν ο πρώτος δρόμος στην Αθήνα που ασφαλτοστρώθηκε

Αυτός ήταν ο πρώτος δρόμος στην Αθήνα που ασφαλτοστρώθηκε

Τo 1905 ο τότε δήμαρχος Αθηναίων Σπύρος Μερκούρης εισήγαγε στην οδοποιία των Αθηνών την ασφαλτόστρωση. Η άσφαλτος θα απάλλασσε τους...
Read More
Το εντυπωσιακότερο σπίτι στον πλανήτη βρίσκεται στη Πελοπόννησο

Το εντυπωσιακότερο σπίτι στον πλανήτη βρίσκεται στη Πελοπόννησο

Μία βίλα στη Πελοπόννησο έχει προκαλέσει τεράστιο ενδιαφέρον στα διεθνή μέσα ενημέρωσης εξαιτίας του μοναδικού design και των παροχών της,...
Read More
Το κάστρο με το σχήμα σταυρού που χτίστηκε στην τουρκοκρατία

Το κάστρο με το σχήμα σταυρού που χτίστηκε στην τουρκοκρατία

Στην περιοχή Κλεισούρα στην Πρέβεζα, στην κορυφή ενός κατάφυτου λόφου, βρίσκεται ένα μικρό φρούριο του 19ου αιώνα, που παραμένει σε...
Read More
Σπιναλόγκα: Γιατί δεν πάτησε ποτέ το πόδι του ο εχθρός

Σπιναλόγκα: Γιατί δεν πάτησε ποτέ το πόδι του ο εχθρός

Στις 22 Ιουνίου του 1957, η Σπιναλόγκα έκλεισε, καθώς οι λεπροί που έμεναν εκεί θεραπεύτηκαν, με χρήση αντιβιοτικών. Το νησί...
Read More
Η γέφυρα του… διαβόλου βρίσκεται στη Γερμανία

Η γέφυρα του… διαβόλου βρίσκεται στη Γερμανία

Μέσα σε ένα καταπράσινο σκηνικό στον ποταμό Ρακότζι στο πάρκο Κρόμλαου, στην περιοχή της Σαξονίας στη Γερμανία, μια εντυπωσιακή γέφυρα γοτθικής...
Read More
Το κόλπο του Αριστότελη Ωνάση: Πώς μέσα σε μια νύχτα έβγαλε 50 εκατ. δολάρια

Το κόλπο του Αριστότελη Ωνάση: Πώς μέσα σε μια νύχτα έβγαλε 50 εκατ. δολάρια

Ο Αριστοτέλης Ωνάσης συνήθιζε να λέει ότι το σeξ και οι εμπορικές συμφωνίες, είναι καλύτερα όταν δεν γίνονται με τον...
Read More
Όταν στη Σύρο το 1973 κυκλοφόρησε το πρώτο ηλεκτρικό αυτοκίνητο Enfield

Όταν στη Σύρο το 1973 κυκλοφόρησε το πρώτο ηλεκτρικό αυτοκίνητο Enfield

Σύρος, 1973. Στους δρόμους του νησιού κυκλοφορεί, πειραματικά, ένα ιδιαίτερο, καινοτόμο αυτοκίνητο Έχει την όψη ενός μίνι, δεν κάνει θόρυβο...
Read More
Πώς η Αγιά Σοφιά στέκει αγέρωχη μετά από 65 σεισμούς μέχρι 7,4 Ρίχτερ;

Πώς η Αγιά Σοφιά στέκει αγέρωχη μετά από 65 σεισμούς μέχρι 7,4 Ρίχτερ;

Ποιο είναι το μυστικό για τον τρόπο που χτίστηκε η Αγία Σοφία, αυτό το αρχιτεκτονικό αριστούργημα, που στέκει αγέρωχο στο...
Read More
Σουβλάκι, η ιστορία του από την αρχαία Ελλάδα ως σήμερα.

Σουβλάκι, η ιστορία του από την αρχαία Ελλάδα ως σήμερα.

Από την αρχαία Ελλάδα στη σύγχρονη εποχή το σουβλάκι είναι ένα από τα πιο δημοφιλή εδέσματα. Αν και ο όρος...
Read More
Η «πύλη της κόλασης» στο Τουρκμενιστάν

Η «πύλη της κόλασης» στο Τουρκμενιστάν

Μια εικόνα που παραπέμπει στις πύλες της κόλασης, ή σε κάποιου είδους ιστορία fantasy, μπορεί να συναντήσει κανείς στην «καρδιά» της ερήμου...
Read More
Όλυμπος – Το βουνό των θεών!

Όλυμπος – Το βουνό των θεών!

Ο Όλυμπος είναι το δεύτερο ψηλότερο βουνό στα Βαλκάνια -μετά από την κατά επτά μέτρα ψηλότερη οροσειρά Ρίλα στη Βουλγαρία-...
Read More
Πρέβεζα: Η όμορφη πόλη της Ηπείρου με το νησιωτικό της χαρακτήρα.

Πρέβεζα: Η όμορφη πόλη της Ηπείρου με το νησιωτικό της χαρακτήρα.

Διαθέτει μία παράξενη ομορφιά, μία κρυφή γοητεία που ταξιδεύει τον επισκέπτη και τον συναρπάζει, μέσα από τις εναλλαγές του τοπίου...
Read More
Τι συμβολίζει το καντήλι; Γιατί πρέπει να είναι πάντα αναμμένο;

Τι συμβολίζει το καντήλι; Γιατί πρέπει να είναι πάντα αναμμένο;

Σύμφωνα με την ορθόδοξη παράδοση έχουμε αναμμένο στο εικονοστάσι του σπιτιού μας ένα καντήλι ως θυσία σεβασμού και τιμής προς...
Read More
10+1 πράγματα που δεν ήξερες για το φεγγάρι

10+1 πράγματα που δεν ήξερες για το φεγγάρι

Η Σελήνη δεν είναι στρογγυλή. Έχει το σχήμα αυγού. Η «μύτη» του αυγού βλέπει κατευθείαν προς εσένα. Η Σελήνη έχει ηλικία...
Read More