Translate this page

EnglishFrançaisDeutschΕλληνικάItalianoPortuguêsРусскийEspañol

Η δημοσιότητα στην ελεύθερη αγορά των ΗΠΑ υπήρξε πάντα το έξτρα εφόδιο του αστού ή του μεροκαματιάρη που εποφθαλμιούσε την ταξική του ανέλιξη, κυνηγώντας το δικό του American dream.

Στις αρχές του περασμένου αιώνα, που η τεχνολογική εξέλιξη δεν είχε ακόμα δώσει λαβή στον Άντι Γουόρχολ για να αποδώσει τα λεπτά δημοσιότητας που αναλογούν στον καθένα, οι τρόποι για να κερδίσει κάποιος αναγνωρισιμότητα ήταν ποικίλοι και αρκετοί εξ’ αυτών ανορθόδοξοι.

Κάποιοι ήταν και άκρως ριψοκίνδυνοι. Όπως αυτός που επέλεξε ένας Κρητικός, το μακρινό 1930, στην άλλη άκρη του Ατλαντικού. Ο Γιώργος Σταθάκης ήταν Έλληνας μετανάστης που ζούσε μόνιμα στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης και εργαζόταν ως σεφ. Στόχος του ήταν να γίνει «talk of the town» και να βγάλει γρήγορο χρήμα για να εκδώσει ένα βιβλίο με μεταφυσικές εμπειρίες.

Το μέσο με το οποίο θα το πετύχαινε ήταν ένα… βαρέλι. Όχι όμως ένα κανονικό βαρέλι, αλλά μία τόσο μεγάλη και ισχυρή κυλινδρική κατασκευή που θα τον «φιλοξενούσε» και θα άντεχε στην πτώση από τους καταρράκτες του Νιαγάρα.

Το γεγονός ήταν ικανό να μαζέψει δημοσιογράφους και πλήθος κόσμου στο σημείο απ’ όπου θα έπεφτε ο Σταθάκης. Οι καταρράκτες Horseshoe του Νιαγάρα δεν είναι οι υψηλότεροι, αλλά είναι οι πιο επιβλητικοί, ως οι πιο ογκώδεις στον κόσμο (κάθε δευτερόλεπτο πέφτουν στο ποτάμι 750.000 γαλόνια νερού) και προσελκύουν εκατομμύρια επισκέπτες κάθε χρόνο.

Εκείνη την εποχή αρκετοί επίδοξοι κασκαντέρ ή μαθητευόμενοι μάγοι αναζήτουσαν δόξα από την αξία του… ηττημένου, αφήνοντας τα ορμητικά νερά του Νιαγάρα να τους παρασύρουν. Η επιβίωση και μόνο αρκούσε για να δουν τη φωτογραφία τους στις εφημερίδες. Δεν είχαν όμως όλες αυτές οι απόπειρες happy end.

Για το παράτολμο εγχείρημα του 46χρονου άνδρα χρειάστηκε ένα ειδικό βαρέλι κατασκευασμένο από ξύλο και ατσάλι, με μήκος 10 μέτρων και πλάτος 5 ποδιών. Ο ίδιος θα δένονταν πάνω σε ένα ειδικό στρώμα ελατηρίων προς αποφυγή κραδασμών. Μαζί του πήρε μόνο μία φιάλη οξυγόνου, λάθος που αποδείχτηκε μοιραίο. Συντροφιά θα του έκανε το κατοικίδιο του, μια χελώνα, ονόματι Sonny, που σύμφωνα με τον ίδιο ήταν 150 ετών.

Η ημέρα που επέλεξε ο Σταθάκης για να γίνει διάσημος σε όλη την Αμερική ήταν η 5η Ιουλίου του 1930. Το ενδιαφέρον Τύπου και κοινής γνώμης για το happening ήταν τεράστιο. Έγινε θέμα ακόμα και στους New York Times, ενώ είναι απολύτως ενδεικτικό ότι μέχρι και σήμερα σώζεται βίντεο σε άριστη κατάσταση.

Στις 2:30 το μεσημέρι εκείνης της ημέρας το βαρέλι πέφτει μέσα στα νερά του ποταμού. Καθώς τα ορμητικά νερά παρασύρουν το αυτοσχέδιο πλεούμενο του Σταθάκη στο χείλος του καταρράκτη, η αγωνία του κόσμου, που παρακολουθούσε από τις όχθες, κορυφώνεται. Η πτώση είναι σφοδρή και διαρκεί μόλις ελάχιστα δευτερόλεπτα, ωστόσο, με την προσγείωση του βαρελιού συμβαίνει κάτι απρόβλεπτο. Το βαρέλι παγιδεύεται πίσω από τους καταρράκτες και είναι αδύνατο για τους βοηθούς του Σταθάκη να το πλησιάσουν και να τον απεγκλωβίσουν.

O βετεράνος Riverman Γουίλιαμ «Red» Χιλ, τον οποίο ο Σταθάκης είχε προσλάβει για να ανακτήσει το βαρέλι και να το οδηγήσει στην ακτή, περίμενε μάταια. Είχε ήδη σουρουπώσει και το βαρέλι δεν φαινόταν πουθενά. Την αυγή, το επόμενο πρωί, εθεάθη κοντά στο Falls View Bridge. Χρειάστηκαν τέσσερις ώρες για τον Χιλ να παγιδεύσει το βαρέλι, να το τραβήξει στην ακτή και να ανοίξει την καταπακτή του.

Φυσικά ο Σταθάκης δεν ήταν ζωντανός. Δεν είχε κανένα τραύμα, αλλά είχε πεθάνει από ασφυξία, περίπου οχτώ ώρες μετά την πτώση στο ποτάμι. Ένας εργαζόμενος στην βαρελοποιία «Buffalo», που είχε κατασκευάσει το βαρέλι, είπε αργότερα στους δημοσιογράφους ότι προσπάθησαν να τον πείσουν να πάρει και άλλη μία φιάλη οξυγόνου αλλά ο ίδιος είπε ότι μία ήταν αρκετή. «Υπήρχε χώρος για δέκα, αλλά δεν ήθελε. Θεωρούσε ήδη τις τρεις ώρες μεγάλο διάστημα». Σύμφωνα με δημοσιεύματα, φέρεται να είχε δηλώσει το εξής: «Εάν δεν βγω σε τρεις ώρες τότε δεν θα υπάρχει λόγος να συνεχίσω να ζω έτσι κι αλλιώς».

Από τα δύο όντα μέσα στο βαρέλι, βγήκε σώα μόνο η χελώνα. Λίγες ημέρες αργότερα μαθεύτηκε ότι ο Σταθάκης γνώριζε τους κινδύνους του εγχειρήματος από ένα κείμενο που είχε γράψει σε τοπική εφημερίδα. Ο επίλογος του παρέπεμπε σε έναν άνθρωπο που ετοιμαζόταν να γίνει θυσία σε μια ανώτερη δύναμη. «Θεοί του Νιαγάρα να είστε προετοιμασμένοι στις 5 Ιουλίου να λάβετε τον πιστό σας ακόλουθο και λάτρη της ομορφιάς και του μυστηρίου σας. Και εάν με κρατήσετε αιχμάλωτο αιώνια δεχθείτε στην θυσία μου με την ελπίδα οι θεϊκές νύμφες να ραντίσουν τον τάφο μου με λουλούδια από τον κήπο του παλατιού σας».

Κανείς εν τέλει δεν κατάλαβε ποτέ αν το American dream του Σταθάκη ήταν να «δαμάσει» τον Νιαγάρα ή να υποταχθεί, με τίμημα τη ζωή του, στη δύναμη του…

 

Πριν φύγετε…

Οι σφουγγαράδες του Αιγαίου

Οι σφουγγαράδες του Αιγαίου

Χάνεται στα βάθη του χρόνου η ιστορία της γνωριμίας των ανθρώπων με το σφουγγάρι και την τέχνη της σπογγαλιείας. Από...
Read More
Άνοιξε η πλατφόρμα για το επίδομα των 800 ευρώ

Άνοιξε η πλατφόρμα για το επίδομα των 800 ευρώ

Σε λειτουργία είναι η ηλεκτρονική πλατφόρμα supportemployees.yeka.gr για τους εργαζόμενους, η οποία βρίσκεται στον ιστότοπο της Γενικής Γραμματείας Εργασίας του Υπουργείου Εργασίας...
Read More
Αν δεν μπορείς να νικήσεις, τουλάχιστον προσπάθησε να μην χάσεις

Αν δεν μπορείς να νικήσεις, τουλάχιστον προσπάθησε να μην χάσεις

Στις 25 Απριλίου του 1947, είδε το φως της ημέρας, στο Άμστερνταμ, ένας άνθρωπος, ο οποίος θα έγραφε αργότερα τη...
Read More
Κορωνοϊός – Daily Telegraph: Παράδειγμα προς μίμηση οι Έλληνες – Δίνουν μαθήματα φιλότιμου

Κορωνοϊός – Daily Telegraph: Παράδειγμα προς μίμηση οι Έλληνες – Δίνουν μαθήματα φιλότιμου

Δημοσίευμα της Daily Telegraph επαινεί τους Έλληνες για τη στάση που έχουν επιδείξει απέναντι στα μέτρα για την καταπολέμηση της...
Read More
Η λύση στους παρτάκηδες: 1 αντισηπτικό 5,50 ευρώ, 2 αντισηπτικά 134 ευρώ

Η λύση στους παρτάκηδες: 1 αντισηπτικό 5,50 ευρώ, 2 αντισηπτικά 134 ευρώ

Ο καταπληκτικός τρόπος που βρήκε ένα σούπερ μάρκετ για να βάλει τέλος σε όσους αγοράζουν μονομιάς δεκάδες αντισηπτικά.   Ο...
Read More
Πώς ο Καποδίστριας έκλεισε τις εκκλησίες και νίκησε την επιδημία

Πώς ο Καποδίστριας έκλεισε τις εκκλησίες και νίκησε την επιδημία

Απέναντι σε μια επιδημία πανώλης, στην αρχή μάλιστα της διακυβέρνησής του, ο Κυβερνήτης θεωρούσε ότι τα πρώτα δύο μέτρα που...
Read More
Η εκπληκτική τεχνολογία των αρχαίων Ελλήνων

Η εκπληκτική τεχνολογία των αρχαίων Ελλήνων

Δεν είναι μόνο ο Ελληνικός Πολιτισμός που έδωσε τα Φώτα του σ’ όλο τον κόσμο αλλά και η Αρχαία Ελληνική...
Read More
Το τεστ που αποδεικνύει πως βλέπουμε ό,τι μας ενδιαφέρει

Το τεστ που αποδεικνύει πως βλέπουμε ό,τι μας ενδιαφέρει

21 αλλαγές μπροστά στα μάτια σας, που μάλλον δεν θα τις παρατηρήσετε.... Το παρακάτω βίντεο αποδεικνύει ότι ακόμα και η...
Read More
Μήπως η πανδημία ήρθε για να υπενθυμίσει τις αξίες της ζωής

Μήπως η πανδημία ήρθε για να υπενθυμίσει τις αξίες της ζωής

Ξαφνικά οι δρόμοι νέκρωσαν, οι πόλεις σιώπησαν, τα σπίτια έγιναν φυλακές. Ξαφνικά όλα αυτά που θεωρούσαμε πως είναι σπουδαία, πως...
Read More
Αρχαίο ναυάγιο στο Νείλο επιβεβαιώνει τις αναφορές του Ηροδότου

Αρχαίο ναυάγιο στο Νείλο επιβεβαιώνει τις αναφορές του Ηροδότου

Για πρώτη φορά στην ιστορία, εμφανίστηκαν ντοκουμέντα της καταγραφής του Ηροδότου από τον πέμπτο αιώνα π.Χ., σχετικά με τα ιδιαίτερα...
Read More
Μάνη: η πηγή του γνήσιου Rosso antico και Nero antico παγκοσμίως;

Μάνη: η πηγή του γνήσιου Rosso antico και Nero antico παγκοσμίως;

Η χρήση του καταγράφεται διαχρονικά από την ύστερη εποχή του χαλκού (πριν το 1700 πX) Καταρχήν ουδέποτε αμφισβητήθηκε η μοναδικότητα...
Read More
Η γαλλική «Le Figaro» αποθεώνει τον Τσιόδρα… «Χάρη σ’ αυτόν, οι Έλληνες έχουν αποφύγει να συνομιλήσουν με το θάνατο»

Η γαλλική «Le Figaro» αποθεώνει τον Τσιόδρα… «Χάρη σ’ αυτόν, οι Έλληνες έχουν αποφύγει να συνομιλήσουν με το θάνατο»

«Η επιστημονική κοινότητα καθώς και η κοινή γνώμη επιβεβαιώνουν ότι θα σημαδέψει ανεξίτηλα την ιστορία της χώρας» γράφει η γαλλική...
Read More
Η άλλη πλευρά της πανδημίας: Άνθρωποι πεθαίνουν… αλλά ο πλανήτης αναρρώνει

Η άλλη πλευρά της πανδημίας: Άνθρωποι πεθαίνουν… αλλά ο πλανήτης αναρρώνει

Ο κορωνοϊός επελαύνει οδηγώντας σε παράλυση τη ρυπογόνο ανθρώπινη δραστηριότητα… και η φύση βρίσκει παράλληλα την ευκαιρία να ανασάνει Τα...
Read More
Ιωάννινα: Λίγο πριν την άφιξη των πελαργών, επιχείρηση καθαριότητας στη φωλιά τους

Ιωάννινα: Λίγο πριν την άφιξη των πελαργών, επιχείρηση καθαριότητας στη φωλιά τους

Είμαστε στον  πρώτο μήνα της Άνοιξης  και οι φτερωτοί φίλοι της πόλης αναμένονται τις επόμενες μέρες στο "σπιτικό" τους ,στο...
Read More
Οι επόμενοι δύο μήνες είναι τόσο κρίσιμοι που θα τους θυμόμαστε για πάντα

Οι επόμενοι δύο μήνες είναι τόσο κρίσιμοι που θα τους θυμόμαστε για πάντα

«Οι επόμενοι δύο μήνες είναι κρίσιμοι. Τόσο κρίσιμοι, που θα τους θυμόμαστε για πάντα. Πρέπει να είμαστε βραχυπρόθεσμα απαισιόδοξοι, αλλά...
Read More
Βαθύπλουτες οικογένειες έκλεισαν θέση στο καταφύγιο των δισεκατομμυριούχων

Βαθύπλουτες οικογένειες έκλεισαν θέση στο καταφύγιο των δισεκατομμυριούχων

Η σημερινή Κιβωτός του Νώε είναι ένα υπερπολυτελές καταφύγιο στη Γερμανία αποκλειστικά για την ελίτ του πλανήτη. Ούτε ζώα χωρούν...
Read More
Κίνδυνος υπερφόρτωσης των δικτύων του ίντερνετ στην Ελλάδα

Κίνδυνος υπερφόρτωσης των δικτύων του ίντερνετ στην Ελλάδα

Για πρώτη φορά στην ιστορία του ίντερνετ αντιμετωπίζεται ο κίνδυνος υπερφόρτωσης των δικτύων καθώς Εκατομμύρια άνθρωποι μένουν στο σπίτι. Τι...
Read More
Και τώρα που έκλεισαν όλα, πώς θα ζήσουμε;

Και τώρα που έκλεισαν όλα, πώς θα ζήσουμε;

Η κοινωνική συνοχή θα δοκιμαστεί αφάνταστα το αμέσως επόμενο χρονικό διάστημα. Δυστυχώς η πανδημία δεν προκαλεί μόνο θύματα λόγω κορωνοϊού. Χιλιάδες...
Read More
Το άγνωστο χιονοδρομικό στην Πάρνηθα

Το άγνωστο χιονοδρομικό στην Πάρνηθα

Η πίστα είχε μήκος 1500 μέτρα και εκεί έγιναν οι πρώτοι αγώνες το 1932. Ποιος έφερε τα πρώτα πέδιλα σκι......
Read More
Πώς μια σειρά του 1989 προέβλεψε τη δημιουργία του Facebook

Πώς μια σειρά του 1989 προέβλεψε τη δημιουργία του Facebook

Μπορεί ένα τηλεοπτικό προϊόν της δεκαετίας του '80 να αποτέλεσε την έμπνευση για τη δημιουργία του Facebook; Η αμερικανική σειρά...
Read More
Έκτακτα μέτρα: Τι έκλεισε και τι θα λειτουργεί ελεύθερα

Έκτακτα μέτρα: Τι έκλεισε και τι θα λειτουργεί ελεύθερα

Σε φάση καραντίνας μπήκε από χθες η Ελλάδα στην προσπάθεια να αντιμετωπίσει την επέλαση του κορωνοϊού. Έτσι οι αρμόδιοι έκριναν σκόπιμο...
Read More
Η Ιταλία εξέδωσε οδηγίες για τον κορωνοϊό στα Γραικάνικα. Δείτε πόσο εύκολα διαβάζεται η ελληνοϊταλική διάλεκτος

Η Ιταλία εξέδωσε οδηγίες για τον κορωνοϊό στα Γραικάνικα. Δείτε πόσο εύκολα διαβάζεται η ελληνοϊταλική διάλεκτος

Η Ιταλία εξέδωσε οδηγίες για τον κορωνοϊό και στα Γραικάνικα. Αν και η γραφή είναι λατινική, είναι εντυπωσιακό το πόσο...
Read More
Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στην επιδημία και την πανδημία

Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στην επιδημία και την πανδημία

Τι είναι η έξαρση του κορονοϊού – επιδημία ή πανδημία; Μέχρι πολύ πρόσφατα, εξαρτιόταν από ποιον θα ρωτούσαμε. Όλοι φαινόταν...
Read More
Η Κίνα έχει «σκοτώσει» τον μισό πλανήτη: Οι πανδημίες που άφησαν πίσω τους εκατομμύρια νεκρούς

Η Κίνα έχει «σκοτώσει» τον μισό πλανήτη: Οι πανδημίες που άφησαν πίσω τους εκατομμύρια νεκρούς

Ολες οι πανδημίες γρίπης του 20ου αιώνα έχουν ξεκινήσει την σαρωτική πορεία τους στον κόσμο από την Κίνα! Μόνο η...
Read More
Μπορεί ο ζεστός καιρός να τερματίζει την πανδημία;

Μπορεί ο ζεστός καιρός να τερματίζει την πανδημία;

Καθώς ο αριθμός των θανάτων από τον κορωνοϊό συνεχίζει να αυξάνεται, ορισμένοι πιστεύουν ότι ο ανοιξιάτικος καιρός στο βόρειο ημισφαίριο...
Read More
Ολυμπιακοί Αγώνες: Ξεκίνησε το ταξίδι της Ολυμπιακής φλόγας προς το Τόκιο

Ολυμπιακοί Αγώνες: Ξεκίνησε το ταξίδι της Ολυμπιακής φλόγας προς το Τόκιο

Το ταξίδι της προς το Τόκιο ξεκίνησε η Ολυμπιακή φλόγα, μετά την τελετή αφής, η οποία πραγματοποιήθηκε στο αρχαίο στάδιο...
Read More
Βάλια Κάλντα: Άγρια ομορφιά στο σπίτι της καφέ αρκούδας

Βάλια Κάλντα: Άγρια ομορφιά στο σπίτι της καφέ αρκούδας

Ο Εθνικός Δρυμός της Πίνδου ή αλλιώς η Βάλια Κάλντα («ζεστή κοιλάδα» στα Βλάχικα) είναι μια από τις πιο σημαντικές...
Read More
Μάριος Γιαννάκου: Από υπέρβαρος καπνιστής… δρομέας στην άγρια ζούγκλα

Μάριος Γιαννάκου: Από υπέρβαρος καπνιστής… δρομέας στην άγρια ζούγκλα

Από υπέρβαρος και καπνιστής, ο 27χρονος Δραμινός Μάριος Γιαννάκου έχει τρέξει σε Αρκτική, έρημο και τώρα ετοιμάζεται για τον υπερμαραθώνιο...
Read More
Οι αντλίες σπόρων προς αναδάσωση του πλανήτη

Οι αντλίες σπόρων προς αναδάσωση του πλανήτη

Αυτές είναι οι μόνες βόμβες που πρέπει να υπάρχουν στον κόσμο.  Η ιδέα να ρίξουμε τους σπόρους σε κάψουλες από...
Read More
Γεώργιος Παπανικολάου: Ο Έλληνας γιατρός που έσωσε χιλιάδες γυναίκες και δεν πήρε Νόμπελ

Γεώργιος Παπανικολάου: Ο Έλληνας γιατρός που έσωσε χιλιάδες γυναίκες και δεν πήρε Νόμπελ

Ο άνθρωπος που με τη μέθοδο που ανακάλυψε έσωσε και εξακολουθεί να σώζει εκατομμύρια γυναίκες στον κόσμο. Ο Γεώργιος Παπανικολάου...
Read More