Οι αδελφοί Ράιτ, Όρβιλ και Γουίλμπουρ, είναι οι δύο Αμερικανοί που έφτιαξαν το πρώτο επιτυχημένο αεροπλάνο στον κόσμο καθώς και οι πρώτοι που κατάφεραν να πραγματοποιήσουν την πρώτη επιτυχημένη πτήση στις 17 Δεκεμβρίου 1903. Η πτήση εκτελέστηκε με τέσσερις δοκιμές και κατά την τελευταία διανύθηκε απόσταση 260 μέτρων.

Αυτό που ελάχιστοι γνωρίζουν είναι ότι κανείς από τους δύο δεν αποφοίτησε από το γυμνάσιο. Συγκεκριμένα ο Γουίλμπουρ ολοκλήρωσε την τετραετή φοίτηση του στο γυμνάσιο, αλλά η οικογένεια μετακόμισε από το Ρίτσμοντ της Ιντιάνα, στο Ντέιτον του Ohio, προτού να μπορέσει να λάβει το δίπλωμά του. Ο Όρβιλ από την άλλη αν και είχε καλές επιδόσεις σαν μαθητής εγκατέλειψε το γυμνάσιο για να ξεκινήσει μια επιχείρηση εκτύπωσης.

Οι αδελφοί Ράιτ απέκτησαν τις μηχανολογικές ικανότητές μέσα στην εργασία τους στο κατάστημά τους με μηχανικές πρέσες εκτύπωσης, ποδήλατα και κινητήρες. Ο υπάλληλος του καταστήματός τους Τσάρλι Τέηλορ έγινε σημαντικό μέλος της ομάδας, κατασκευάζοντας τον πρώτο τους κινητήρα αεροσκάφους, σε στενή συνεργασία με τους δύο αδελφούς.

Η θεμελιώδης ανακάλυψη των αδελφών Ράιτ ήταν η εφεύρεση του «Ελέγχου στους τρεις άξονες» (three axis-control) που επέτρεπε στον πιλότο να κατευθύνει το αεροσκάφος αποτελεσματικά και να διατηρεί την ισορροπία του αεροσκάφους. Η μέθοδος αυτή παραμένει μέχρι σήμερα η κύρια και βασικότερη μέθοδος ελέγχου των αεροσκαφών.

Δείτε το video: